Bélgica derriba estatua y el rey lamenta violencia colonial

Un busto del rey Leopoldo II de Bélgica, es levantado de su zócalo por una grúa cuando es retirado de un parque en Gante, Bélgica, AP
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El rey de los belgas, Felipe, expresó este martes «su más profundo pesar por las heridas» infligidas durante el período colonial en el Congo, una declaración inédita en la estela de las protestas antirracistas en el mundo, pesar expreso a través de una carta dirigida al presidente de la actual República Democrática del Congo, Felix Tshisekedi.

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«Deseo expresar mi más profundo pesar por estas heridas del pasado, cuyo dolor se ha reavivado por las discriminaciones aún presentes en nuestras sociedades», escribe en una carta dirigida según reseña AFP.

En la carta , Philippe no llegó a emitir una disculpa formal, pero proclamó sus «más profundos remordimientos» por los «actos de violencia y crueldad» y el «sufrimiento y humillación» infligidos al Congo belga.

«En la época del Estado Libre del Congo [de 1885 a 1908, cuando era propiedad privada de Leopoldo II] se cometieron actos de violencia y crueldad, que todavía pesan sobre nuestra memoria colectiva», aseguró el monarca.

El soberano reconoce también que en este territorio, bajo el control de Bélgica entre 1908 y 1960, hubo «sufrimientos y humillaciones». El 30 de junio de 1960, el territorio, llamado actualmente República Democrática del Congo, se independizó.

En pleno movimiento mundial contra el racismo iniciado tras la muerte de George Floyd en Estados Unidos, que se tradujo en Bélgica en críticas a su pasado colonial, la carta expresa el compromiso real de «combatir todas las formas de racismo».

Muchas estatuas del soberano entre 1865 y 1909 fueron atacadas en Bruselas y Amberes, especialmente, en su mayoría con pintura roja simbolizando la sangre de los congoleños. Algunos municipios decidieron retirarlas del espacio público.

En una petición que recabó más de 80.000 firmas, el colectivo de militantes anticolonialistas «Reparemos la Historia» reclama la retirada de las imágenes de este rey, acusado de «haber matado a más de 10 millones de congoleños».

Según la mayoría de los historiadores, la violencia no cesó después de la cesión del Congo al Estado belga en 1908 y, durante décadas, se mantuvo un sistema de separación entre negros y blancos parecido al apartheid en Sudáfrica.

Cae Lepoldo II

La eliminación de la estatua del rey Leopoldo II tuvo lugar solo unas horas después de la publicación de la carta de Felipe. El monarca, que gobernó Bélgica desde 1865-1909, saqueó el Congo como si fuera su feudo personal, obligando a muchas de sus personas a la esclavitud para extraer recursos para su propio beneficio.

Después de una breve ceremonia marcada por lecturas, el busto de Leopold en Gante fue atado a una grúa con una correa y se lo llevaron del pequeño parque donde se encontraba en medio de un aplauso. Será transferido a un almacén de un museo de la ciudad de Gante a la espera de una nueva decisión de la comisión de la ciudad a cargo de los proyectos de descolonización.

«Quitar estatuas no borra la historia, rectifica la historia y crea una nueva historia que cuestiona correctamente las narrativas dominantes», dijo Mathieu Charles, un activista de la Red Belga para la Vida Negra.

Bélgica ha luchado durante mucho tiempo por aceptar su pasado colonial, enfocándose en los llamados aspectos positivos de la colonización. Pero las protestas internacionales contra el racismo que siguieron a la muerte del 25 de mayo de George Floyd en los Estados Unidos han dado un nuevo impulso a los activistas que luchan para que se retiren los monumentos a Leopold.

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