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Manzanilla milagrosa

Considerada una de las plantas más beneficiosas para la salud. Ya en la Grecia antigua este ingrediente era sumamente utilizado como remedio para los cólicos y como antiinflamatorio.

Su nombre científico, «matricaria chamomilla», esconde significados femeninos: la primera palabra deriva de «matriz», ya que la planta tiene usos ginecológicos, y el segundo término significa en griego, «pequeña miel», por su particular aroma y sabor. En fin, la manzanilla ha pasado a convertirse en una de las infusiones más habituales en la mesa, debido a su capacidad de equilibrador natural.

Al igual que su denominación botánica, su aspecto oculta cualidades más elevadas, porque la manzanilla es un auténtico bálsamo para el cuerpo y la mente, que ayuda a equilibrar los nervios, solucionar la digestión, regular la menstruación e, incluso, combatir las infecciones.

MÚLTIPLES PROPIEDADES

La matricaria tiene numerosas propiedades: ayuda a ablandar los tejidos, a moderar la excitación nerviosa, a relajar el tono muscular y calmar los espasmos, también a cicatrizar y curar las heridas. Además, reduce los gases intestinales, estimula la secreción de bilis, combate la proliferación de gérmenes y las infecciones y reduce la inflamación.

Puede usarse con fines internos, en forma de infusión, decocción, comprimidos y extractos secos y fluidos, o aplicarse por vía tópica, en distintas diluciones, mediante cremas, gargarismos, enjuagues, lavados, inhalaciones y baños. La aromaterapia emplea los aceites esenciales de las flores de la manzanilla mediante inhalaciones, vaporización, baños aromáticos, masaje terapéutico y compresas, para aliviar el estrés, la ansiedad, el nerviosismo, la depresión y una amplia gama de trastornos físicos y psicológicos.

Los aceites volátiles de la planta relajan los músculos del estómago, mejoran los movimientos digestivos, ayudan a la función intestinal y estimulan las secreciones gástricas. Por ello es útil para tratar las digestiones pesadas, la congestión, las diarreas, los cólicos y las flatulencias. También se emplea para tratar los dolores menstruales así como la ausencia de la regla.

PARA CUERPO Y MENTE

Aplicada por vía externa, se emplea para limpiar todo tipo de úlceras y heridas, ayudar a curar las lesiones mal cicatrizadas, tratar las afecciones bucofaríngeas, aliviar las inflamaciones hemorroidales y de la mucosa vaginal, y combatir infecciones. Inhalar sus vahos, mejora los catarros, enfriamientos y la sinusitis. Los lavados con esta planta mejoran la conjuntivitis catarral, y se emplean para desinfectar garganta, nariz y oído.

DIVERSOS USOS

Los expertos en herboristería proponen algunos remedios básicos con manzanilla para solucionar algunos trastornos habituales:

•  Si quiere ayudar a que los cosméticos mantengan su cutis bello y saludable, ponga dos sobrecitos en una taza y vierta agua hirviendo. Ponga la cara encima de la taza y reciba los vapores fragantes hasta que se enfríe la infusión; después, aplíquese una crema facial o un hidratante.

• Para digerir mejor las comidas, beba inmediatamente, después de acabar de comer, una infusión. Deje hervir la planta durante 2 minutos, una vez colado, deje reposar y bébalo bien caliente.

• Como sedante, prepare la infusión, que puede tomar cuando lo desee, y en especial antes de acostarse, para dormir mejor y evitar el insomnio.

• Si tiene los ojos hinchados, tensos, irritados o cansados, deje enfriar dos sobrecitos de infusión y aplique uno sobre cada párpado, o empape dos algodones con la infusión y aplíquelos sobre los ojos.