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Equipo de científicos comprueba la eficiencia de la energía solar

El objetivo es reemplazar el carbono con el calor natural en industrias

La energía solar sirve como alternativa al uso de combustibles fósiles para generar grandes cantidades de calor.

Lo mencionado se comprobó a través de un estudio efectuado por un equipo de científicos encabezado por la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), informó EFE.

Asimismo, de momento, se trata solo de una prueba de concepto, es decir, un ensayo para probar la viabilidad de la técnica, y en este caso demuestra el papel potencial del método en el suministro de energía limpia para industrias intensivas en carbono, según los autores de la investigación.

El objetivo del equipo es descartar completamente el uso del carbono para contrarrestar los efectos del cambio climático, así lo dio a conocer Emiliano Casati, uno de los firmantes del estudio. “Para hacer frente al cambio climático, tenemos que descarbonizar la energía en general. a gente tiende a pensar solo en la electricidad como energía, en realidad, cerca de la mitad de la energía se utiliza en forma de calor”.

¿En qué consistió el experimento?

Para aumentar la eficiencia de los receptores solares, el equipo recurrió a materiales semitransparentes como el cuarzo, que pueden atrapar la luz solar, un fenómeno denominado efecto de trampa térmica.

Así crearon un dispositivo de captura térmica fijando una varilla de cuarzo sintético a un disco de silicio opaco, el cual era el encargado de absorber la energía.

Cuando expusieron el dispositivo a un flujo de energía equivalente a la luz procedente de 136 soles, la placa absorbente alcanzó los 1.050 grados, mientras el otro extremo de la varilla de cuarzo permaneció a 600.

Van por más

Casati destacó que este trabajo certifica que el atrapamiento térmico solar funciona no solo a bajas temperaturas, sino muy por encima de los 1.000 grados, algo “crucial para demostrar su potencial en aplicaciones industriales del mundo real”.

Utilizando un modelo de transferencia de calor, el equipo también simuló la eficacia del atrapamiento térmico del cuarzo en diferentes condiciones. El modelo demostró que alcanza la temperatura objetivo a concentraciones más bajas con el mismo rendimiento o con una mayor eficiencia térmica a igualdad de concentración.

El equipo está optimizando ahora el efecto de captura térmica e investigando nuevas aplicaciones para el método, además de explorar otros materiales como distintos fluidos y gases, que puedan alcanzar temperaturas más elevadas.

Finalmente, el investigador dijo que “para motivar realmente la adopción industrial, tenemos que demostrar la viabilidad económica y las ventajas de esta tecnología a escala”.

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