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El «Rey David» apaga 72 velitas

David Concepción, el décimo octavo integrante de la lista de 412 venezolanos que han jugado en las Grandes ligas, cumple hoy 72 años.

Nacido en Ocumare de la Costa el 17 de junio de 1948, Concepción llegó a Maracay junto con su familia a principios de los años cincuenta, y desde muy temprana edad comenzó a practicar diferentes deportes en la capital aragüeña. Además de beisbol también sobresalió en diferentes categorías en las disciplinas de baloncesto y futbol.

A la edad de 19 años formó parte de la selección de mayores de Aragua que intervino en un campeonato nacional de máxima categoría que se disputó en Caracas en octubre de 1967.

Para el momento en que se celebraba el mencionado torneo, ya estaba comprometido con el scout cubano Wilfredo Calviño, quien lo recomendó a los Rojos de Cincinnati y con los Tigres de Aragua en la pelota profesional venezolana. La relación con la organización escarlata de los Estados Unidos se prolongó por 21 años hasta 1988, en tanto que con los felinos de Maracay estuvo activo por 23 campañas entre 1967 y 1990.

Una de las primeras recomendaciones de Calviño al firmarlo el 12 de septiembre de 1967, fue que se dedicara con empeño a la posición de shortstop para aprovechar su buena estatura y poderoso brazo.

El proceso de desarrollo tomó apenas dos años. Tras finalizar la campaña de 1968 con .234 de average en 120 juegos, inició la temporada de 1969 en AA con la sucursal Turistas de Asheville en la Southern League y antes de finalizar el calendario jugó 42 partidos en AAA con los Indios de Indianápólis, en la Asociación Americana.

A mediados de septiembre de los Rojos anuncian que está convocado por primera vez a los entrenamientos del equipo grande para la primavera de 1970. A partir de entonces comenzó a seguir la huella que  dejaron sus ídolos de infancia Alfonso “Chico” Carrasquel y Luis Aparicio, los dos primeros venezolanos que jugaron como torpederos  titulares en las ligas mayores de Estados Unidos.

Sparky Anderson, quien estaba en su primera campaña como mánager de  Grandes Ligas, confió desde el primer día en el talento de Concepción, quien a partir de entonces pasó a formar parte integral de la Gran Maquinaria Roja de los años setenta, con la que ganó cinco Guantes de Oro (1974, 1975, 1976, 1977 y 1979), fue nominado a nueve Juegos de Estrellas (1973, 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981 y 1982), asistió cinco postemporadas (1970, 1972, 1975, 1976 y 1979) y ganó las ediciones de la Serie Mundial de 1975 en siete dramáticos encuentros contra los Medias Rojas de Boston y la de 1976, en la que despacharon por barrida a los Yanquis de Nueva York.

De por vida en 2488 juegos de campaña regular dejó promedio de .267 (2 mil 326 hits en 8 mil 723 visitas al plato) con 993 carreras anotadas, 389 ndobles, 48 triples, 101 jonrones, 950 carreras remolcadas y 321 robos. Es segundo de la franquicia en juegos y turnos, tercero en hits, cuarto en dobles (389), sexto en robos y bases alcanzadas (3114) y séptimo en carreras remolcadas.

En la LVBP dejó promedio vitalicio de .285 (de 2868-818) en con 43 jonrones y 392 carreras remolcadas 791 juegos de eliminatoria y alzél trofeo de caméon con los Tigres en las ediciones 1971-72, 1974-75 y 1975-76.

Doce años después de su retiro, en agosto del año 2000 los Rojos de Cincinati lo incorporaron a su Salón de La Fama, mientras que en 2007 retiraron su famoso número 13. En Venezuela pertenece al Salón de la Fama del Deporte (1995) y al Museo Salón de la Fama del beisbol (2003). También es inmortal de la Serie del Caribe (2006) y del Latino baseball Hall of Fame (2010).

Entre 1994 y 2008, luego de transcurrir cinco años de su último juego en las mayores, apareció en 15 elecciones consecutivas de la Asociación de Cronistas de Beisbol de Estados Unidos (BBWAA, por sus siglas en inglés) del Salón de la Fama de Cooperstown, sin lograr reunir el 75% de los votos para resultar electo. Su nombre ha sido considerado por el comité de veteranos en las elecciones en las elecciones de 2010 y 2013. La próxima oportunidad de ser electo por esa via será dentro de tres años en 2023.

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