Santana celebra 16 años de sus 20 triunfos

En la penúltima de las 34 aperturas que cumplió en 2004, el año en el que conquistó el primero de los dos premios Cy Young que lo consagraron como uno de los mejores serpentineros zurdos de la Liga Americana al inicio del nuevo milenio, Johan Santana se convirtió en el primer y único pitcher venezolano que ha ganado 20 juegos en una temporada de Grandes Ligas.

Hace justamente 16 años, el 24 de septiembre de 2004, desde la lomita del Jacobs Field de la ciudad de Cleveland, el zurdo merideño que entonces contaba 25 años de edad, condujo a los Mellizos a dar cuenta 8 por 2 de los Indios. En seis entradas permitió dos imparables, le fabricaron una carrera, otorgó cuatro boletos y recetó seis ponches.

En esa histórica campaña, Santana dejó balance de 11-4 con 2.62 de efectividad en 20 salidas en casa y como visitante su récord fue de 9-2 con 2.58 de efectividad en 14 inicios. En la primera mitad abrió 19 encuentros de los cuales ganó 7 y perdió 6, mientras que en la segunda parte fue un verdugo al registrar marca invicta de 13-0 con 1.21 de efectividad en 15 aperturas.

El 19 de septiembre de 2004, en el Metrodome de Minneápolis, alcanzó la 19° victoria de la temporada, para superar el récord de 18 triunfos que había implantado Freddy García en 2001 con los Marineros de Seattle.

La Asociación de Cronistas de Beisbol de Estados Unidos anunció el 11 de noviembre que Santana resultó electo de forma unánime como ganador del premio Cy Young de la Liga Americana tras liderar el circuito en efectividad (2.61), ponches (265) y menor promedio de bateo de los rivales que enfrentó (.192), además de dejar estupenda marca de 20 G y 6 P.

En otras tres ocasiones pitchers criollos han coqueteado sin éxito con los veinte triunfos. El propio Santana ganó 19 en 2006, al igual que Félix Hernández, en 2009 con Seattle, y Eduardo Rodríguez, el año pasado, con Boston.

Santana renovó el trofeo Cy Young en 2006 y después de la temporada de 2007 fue negociado por los Mellizos a los Mets.

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