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Andrés Galarraga: Ya son 63 años dejando huella

El "Gran Gato" jugó 19 temporadas en Grandes Ligas y es el segundo criollo con más HRs en MLB

El “Gran Gato” Andrés Galarraga arriba a los 63 años de edad, siendo considerado uno de los sluggers más grandes que ha tenido Venezuela en el beisbol de las Grandes Ligas y un héroe nacional en toda regla, no solo por todo lo que hizo en el terreno; dejando la bandera tricolor en alto, sino por haber superado el cáncer, demostrando su fortaleza como ser humano.

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Andrés José Padovani Galarraga nació un 18 de junio de 1961 en Caracas; hijo de Francisco Padovani y Juana Galarraga, su padre era un inmigrante italiano que se ganaba la vida pintando casas y su madre -como toda madre-, fue vital en su crianza y la de sus tres hermanos Orlando, Alfonso Francisco y su hermana Haide.

Cabe destacar que Andrés jugó pelota desde su infancia, pero de manera profesional desde los 16 años con los Leones del Caracas. Allí fue cuando Felipe Rojas Alou -entonces manager del Caracas- lo recomendó al Director de Granjas de los Expos de Montreal, quienes lo terminaron firmando por una cifra de cuatro dígitos.

Su camino a Grandes Ligas no fue sencillo, tuvo problemas para adaptarse al inglés, fue el único latino en la Liga de Novatos en Calgary y la nostalgia por sus padres lo inundaba. De hecho, SABR reseña que en una entrevista con Bob Kravitz confesó que “sentía tanta nostalgia cuando llegó que quería llamar a sus padres todos los días, pero solo tenía dinero para hacerlo semanalmente”.

Ahora bien, tras superar el escollo de las Ligas Menores, hizo su debut en el “Big Show” el 23 de agosto de 1985. Y, en sus primeros 24 juegos apenas dejó promedio de .187 con dos vuelacercas y cuatro carreras impulsadas.

Despegó en 1987 y su estrellato fue en Colorado

Y, si bien su carrera despegó en 1987 cuando disputó su primera temporada, bateó sobre .300 por primera vez (.305), anotó 90 carreras y terminó segundo de la Liga Nacional en dobles (40), fue al siguiente año donde fue convocado al Juego de Estrellas, ganó su primer bate de plata y fue sexto en la votación al MVP del Viejo Circuito, además de ser Jugador del Año de los Expos.

Sin embargo, su verdadero estrellato llegó tras ser firmado como el primer agente libre de los Rockies de Colorado el 16 de noviembre de 1992. Formó parte de los temidos “Bombarderos de la Calle Blake” junto a Larry Walker, Dante Bichette y el mexicano Vinicio Castilla, quienes con sus batazos día a día llevaron tanto público al parque de los Rockies, que el club estableció récord de asistencia en su primer año y en el tercero jugaron su primera postemporada.

Entre los hitos de Galarraga en Colorado destacan:

  • 1993: primer título de bateo en su carrera (.370)
  • 25 de junio de 1995: HR en innings consecutivos (3) vs. Padres
  • 3 de julio de 1995: 1er bateador de los Rockies con 6 hits en un partido
  • 31 de mayo de 1997: HR de 524ft (de acuerdo a unos ingenieros civiles) ante Kevin Brown de los Marlins de Florida
  • 1996: Líder en HRs de la Liga Nacional (1996)
  • Dos veces líder en impulsadas de la Liga Nacional
    • 150 (1996)
    • 140 (1997)
  • Más de 100 carreras anotadas en 1996, 97′ y 98′

Se retiró como el venezolano con más cuadrangulares (399), dobles (444) y carreras impulsadas (1.425). Eso, hasta que fue superado por Miguel Cabrera en todos esos renglones. Mientras que, Omar Vizquel y Bob Abreu también lo aventajaron en dobles.

En sus 19 años de carrera vistió los uniformes de Expos de Montreal (1985-1991/2002), Cardenales de San Luis (1992), Rockies de Colorado (1993-1997), Bravos de Atlanta (1998-2000), Rangers de Texas (2001), Gigantes de San Francisco (2001/2003) y Angelinos de Anaheim (2004).

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