Canadá nombra primera indígena como gobernadora general

El primer ministro Justin Trudeau acompaña a la nueva Gobernadora General, la indígena Mary Simon. Foto EFE

Canadá nombró a la indígena Mary Simon como su primera gobernadora general, la representante oficial de la reina Isabel II en el país que integra el Commonwealth, mientras la nación enfrenta un ajuste de cuentas con su oscura historia colonial.

«Hoy, después de 154 años, nuestro país da un paso histórico», dijo el primer ministro, Justin Trudeau, en una conferencia de prensa. «No puedo pensar en una mejor persona para afrontar el momento», subrayó.

Experiodista y defensora de los derechos de los nativos inuit, Simon se había desempeñado anteriormente como presidente de la organización Inuit Tapiriit Kanatami.

También presidió la Conferencia Circumpolar Inuit, que representa a ese pueblo en todos los países árticos, en tanto fue la primera embajadora Inuk de Canadá en Dinamarca.

Su nombramiento como representante virreinal, responsable de dar el asentimiento real o ejecutar actos aprobados por el Parlamento y encabezar las Fuerzas Armadas de Canadá, llega en un período difícil en las relaciones del país con las denominadas Primeras Naciones aborígenes.

El reciente descubrimiento de más de 1.000 tumbas sin identificar en antiguos internados indígenas convulsionó a Canadá, provocando ira y dolor en las comunidades nativas.

Hasta la década de 1990, unos 150.000 jóvenes indígenas y mestizos fueron internados por la fuerza en 139 escuelas residenciales administradas por la Iglesia católica en nombre del gobierno canadiense.

Más de 4.000 estudiantes murieron por enfermedades y actos de negligencia.

También sufrieron apremios físicos y abusos sexuales por parte de los regentes o maestros que los alejaron de su cultura y lenguaje.

En las últimas semanas, más de una decena de iglesias fueron incendiadas en el país y manifestantes derribaron las estatuas de las reinas Isabel II y Victoria de Gran Bretaña, quien reinaba en el país cuando se abrieron las primeras escuelas residenciales a fines del siglo XIX.

Reivindicando el pasado

Nacida en 1947 en Kuujjuaq, una pequeña aldea en la costa de la bahía de Ungava, Simon asistió a una escuela diurna similar a los controvertidos internados indígenas.

«Necesitamos [hacer una pausa], reconocer, conmemorar y aceptar completamente las atrocidades de nuestro pasado colectivo, de las que nos estamos enterando más cada día», dijo Simon a los periodistas.

Una de sus primeras tareas oficiales podría ser disolver el parlamento y llamar a elecciones anticipadas en septiembre, ya que el gobierno liberal minoritario de Trudeau choca cada vez más con los partidos de la oposición.

Simon reemplaza a la primera nominada de Trudeau para el cargo, la exastronauta Julie Payette, quien renunció en enero en medio de acusaciones de acoso y mal comportamiento; un informe le achacó «gritos, conducta agresiva, comentarios degradantes y humillaciones públicas».

La repentina salida de Payette reavivó el debate sobre el papel de la monarquía en Canadá. Los últimos sondeos revelan que poco más de la mitad de los encuestados está a favor de la abolición del cargo de gobernador general.

Simon, que habla inglés e inuktitut (principal lengua inuit en Canadá) con fluidez, dijo que esperaba unificar a todos los canadienses «para comprender nuestras historias únicas, nuestra cultura única y nuestra forma de vida».

«En este momento espero que todos los canadienses se sientan parte porque mi nombramiento refleja nuestro progreso colectivo hacia la construcción de una sociedad más inclusiva, justa y equitativa», dijo.

AFP

 

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