Laboratorio japonés desarrolla píldora contra el coronavirus

La compañía farmacéutica japonesa Shionogi ha iniciado ensayos en seres humanos con un tratamiento oral contra el coronavirus. De esta manera, se suma a la iniciativa de Pfizer y Merck, al desarrollar un fármaco para combatir el virus cuando éste se diagnostica en etapa leve.

El fabricante de medicamentos con sede en Osaka, está diseñando una pastilla para pacientes de COVID-19 que debe tomarse una vez al día para combatir la enfermedad. Los ensayos,—que han comenzado este mes y es probable que se alarguen hasta 2022— están centrados en analizar la efectividad del fármaco así como sus posibles efectos secundarios en personas.

“Nuestro objetivo es un compuesto oral muy seguro, como Tamiflu o como Xofluza (medicamentos indicados para la gripe)”, explica al diario estadounidense Isao Teshirogi, director ejecutivo de la compañía. Según el ejecutivo, la pastilla para el COVID-19 de Shionogi busca neutralizar el virus 5 días después de ser ingerida por el paciente.

La empresa japonesa confía en inscribir de 50 a 100 sujetos sanos en su ensayo en Japón. Asimismo, la compañía espera llevar a cabo un ensayo mayor a finales de año para comparar el fármaco con un placebo en pacientes infectados por el SARS-CoV-2.

En marzo Pfizer comenzó los ensayos clínicos de su pastilla frente a la enfermedad que podría llegar al mercado a finales de este año, de a cuerdo a las declaraciones de su propio CEO, Albert Bourla.

Según Bourla, la píldora antiviral se tomaría en las primeras fases del COVID-19 y supondría un “cambio de juego” en el transcurso de la enfermedad. Se espera que este fármaco oral, aún experimental, sea eficaz contra múltiples variantes del virus y se utilice para tratar a los pacientes con COVID-19 al inicio de la enfermedad —mucho antes de que requieran cuidados críticos—.

Por su parte, la farmacéutica estadounidense Merck aseguró en marzo que el molnupiravir, el fármaco antivírico experimental que está desarrollando contra la enfermedad causada por el SARS-CoV-2, generó una reducción más rápida del virus en su estudio de fase II, entre los participantes con COVID-19 en etapas tempranas.

Vacunación y tratamiento oral

Los tratamientos orales de estas compañías vienen a llenar uno de los grandes vacíos existentes hoy en la lucha contra la pandemia: la falta de tratamientos específicos contra la enfermedad.

Las vacunas son exitosas frente al nuevo coronavirus (incluyendo las variantes más contagiosas como Delta) al reducir el riesgo de enfermedades graves. A pesar de ello, los expertos advierten de que un tratamiento sigue siendo necesario para combatir la pandemia.

Las alternativas terapéuticas para poder tratar a las personas que ya se han infectado cobran además mayor importancia frente a los casos de personas que no han querido vacunarse o no hayan podido recibir sus dosis. También frente a futuras amenazas de coronavirus.

Por el momento, los tratamientos frente al SARS-CoV-2 más exitosos, como el medicamento antiviral remdesivir, deben administrarse en hospitales y requieren largas infusiones intravenosas. Además parecen funcionar peor contra las variantes y ninguno ha llegado a erigirse como un logro definitivo.

El éxito de estos tratamientos orales contra el COVID-19 supondría la comodidad de recetar una pastilla que tomar cómodamente en casa por los pacientes cuando los síntomas de la infección aún son leves.

Con información de TWSJ

 

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