EEUU no sabe qué hacer con familias separadas por políticas de Trump

La herencia del programa de Trump ha dejado cientos de niños en refugios y albergues. Foto AP

Meses antes de que el gobierno de Trump separara a miles de familias en la frontera entre Estados Unidos y México, un “programa piloto” en Texas dejó a los funcionarios de bienestar infantil luchando por encontrar camas vacías para los bebés que les habían quitado a sus padres en una vista previa de problemas mayores por venir, según un informe publicado el jueves por los demócratas del Congreso.

Los documentos del informe sugieren que el Departamento de Seguridad Nacional no les dijo a los funcionarios de Salud y Servicios Humanos por qué los refugios estaban recibiendo más niños separados de sus padres a fines de 2017. Desde entonces se reveló que el DHS estaba operando un programa piloto en El Paso, Texas, que procesó a los padres por cruzar la frontera ilegalmente y se llevó a sus hijos a refugios del HHS.

“Anoche tuvimos escasez de camas para bebés”, escribió Jonathan White, un alto funcionario del HHS, en un correo electrónico del 11 de noviembre de 2017. Añadió: “En general, las colocaciones de bebés parecen estar aumentando en las últimas semanas, y creemos que eso se debe a más separaciones de madres por parte de CBP”.

Los problemas revelados por el programa piloto presagiaban lo que sucedería meses después: empleados del gobierno que cuidaban a bebés y niños pequeños en los llamados refugios para niños pequeños y muchos padres eran deportados sin sus hijos. Las consecuencias persisten hoy: los abogados que trabajan para reunir a las familias inmigrantes han dicho que no pueden comunicarse con los padres deportados de 545 niños que fueron separados en julio de 2017.

Un informe que es un golpe duro para Trump

Los demócratas del Comité Judicial de la Cámara de Representantes publicaron el informe el jueves con correos electrónicos obtenidos de agencias gubernamentales. Se produce poco antes del día de las elecciones cuando los demócratas hacen campaña contra las separaciones de familias de la administración Trump, que provocó una protesta generalizada como parte de su represión de “tolerancia cero” contra los cruces fronterizos ilegales.

El demócrata Joe Biden anunció el jueves que formaría un grupo de trabajo si fuera elegido para reunir a las familias aún separadas.

El informe describe las discusiones desde el inicio de la administración Trump sobre la separación familiar como táctica de aplicación de la ley. En marzo de 2017, el entonces secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, le dijo a CNN que el gobierno estaba considerando quitar a los niños de sus familias y colocarlos en refugios autorizados por el gobierno mientras los padres eran procesados.

Ese julio, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza comenzaron a separar familias en lo que luego se llamó un programa piloto, según una revisión del inspector general de Salud y Servicios Humanos.

Un plan piloto de consecuencias anunciadas

El piloto se desarrolló hasta noviembre de 2017. Según el inspector general, al menos 118 niños fueron separados de sus padres. Los documentos del nuevo informe sugieren que CBP no se comunicó con el HHS sobre por qué los refugios estaban recibiendo más niños separados.

White, el funcionario del HHS, escribió un correo electrónico el 17 de noviembre de 2017 a Kevin McAleenan, quien entonces era comisionado de CBP y luego se convirtió en secretario interino de Seguridad Nacional. El correo electrónico señala “el aumento en las referencias” de niños no acompañados por un padre “como resultado de la separación de los niños de sus padres”. White envió a McAleenan un cuadro de todos los niños que había recibido el HHS.

En una respuesta del 3 de diciembre de 2017, McAleenan escribió en parte: “Deberías haber visto un cambio en los últimos 10 días. Estaremos coordinando con anticipación cualquier plan futuro “.

Otra funcionaria del HHS, Tricia Swartz, había escrito a White el 28 de septiembre de 2017, advirtiéndole que “este tipo de casos a menudo terminan con el padre repatriado y el niño bajo nuestro cuidado durante meses en espera de estudios en el hogar, problemas legales internacionales, etc.”

Se cree que el programa piloto se limitó a la región alrededor de El Paso, Texas, incluidas partes de Nuevo México. Meses después, la administración Trump comenzó a separar familias en toda la frontera. El informe documenta cómo los diferentes sectores de la Patrulla Fronteriza tenían sus propias políticas para qué familias separar: el sector de Big Bend en la zona rural de Texas inicialmente eximió a los niños de 5 años o menos, mientras que el sector de El Centro en California no lo hizo.

En junio de 2018, la jueza de distrito de EE. UU. Dana Sabraw ordenó al gobierno que reuniera a todas las familias migrantes. Más de dos años después, el proceso aún está en marcha, con abogados y organizaciones sin fines de lucro tratando de encontrar padres en Centroamérica y en otros lugares después de que sus hijos fueron colocados con patrocinadores en los EE. UU., Generalmente familiares.

McAleenan no respondió a una solicitud de comentarios. Los departamentos de Seguridad Nacional y Salud y Servicios Humanos no respondieron a las solicitudes de comentarios.

AP

 

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