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Encuentran virus en corazon de cerdo trasplantado a hombre

Los investigadores que intentaron conocer qué fue lo que causó la muerte de la primera persona en recibir un trasplante de corazón de cerdo encontraron que los órganos albergaba un virus animal, pero aún no pueden determinar si eso estuvo relacionado con el deceso del paciente, reseñó la agencia AP.

David Bennett Sr., de 57 años, originario de Maryland, murió en marzo, dos meses después del trasplante experimental. Los médicos de la Universidad de Maryland dijeron el jueves que encontraron una sorpresa poco grata: ADN viral dentro del corazón de cerdo.

No se encontraron indicios de que el virus, llamado citomegalovirus porcino, cause alguna infección activa.

Pero una de las principales preocupaciones en los trasplantes de órganos animales a humanos es el riesgo de que puedan introducir nuevos tipos de infecciones a las personas.

Debido a que algunos virus están “latentes”, lo que significa que pueden estar presentes sin causar una enfermedad, “podría tratarse de una polizón”, dijo el doctor Bartley Griffith, el cirujano que llevó a cabo el trasplante de Bennett, en declaraciones a La Prensa Asociada.

De cualquier forma, ya se trabaja en el desarrollo de pruebas más evidentes para “asegurarnos de que no pasemos por alto este tipo de virus”, agregó el doctor Muhammad Mohiuddin, director de ciencias del programa de xenotrasplantes de la universidad.

MIT Technology Review fue el primer medio en informar sobre la presencia del virus animal, citando la presentación científica que dio Griffith a la Sociedad Estadounidense de Trasplantes el mes pasado.

Durante décadas, los doctores han intentado sin éxito usar órganos animales para salvar vidas humanas. El último recurso de Bennett, quien estaba muriendo y no era elegible para recibir un corazón humano, era someterse a una cirugía en la que se usó el corazón de un cerdo modificado genéticamente para reducir el riesgo de que su sistema inmunológico rechazara los órganos rápidamente.

El equipo de Maryland dijo que el cerdo donante estaba saludable y pasó las pruebas requeridas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) para buscar infecciones. El animal fue criado en una granja libre de patógenos para evitar contagios. Revivicor, la empresa que cubrió el cerdo, se negó a comentar al respecto.

Griffith dijo que su paciente, aunque estaba muy enfermo, se recuperaba bastante bien del trasplante cuando un día amaneció peor, con síntomas similares a los de una infección. Los médicos llevaron a cabo varias pruebas para intentar comprender la causa, y le suministraron a Bennett una variedad de antibióticos, antivirales y un tratamiento para reforzar el sistema inmunológico. Pero el corazón del cerdo se inflamó, se llenó de fluidos y eventualmente dejó de funcionar.

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