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Nubes de humo y aire espeso oscurecen cielo del oeste de EEUU

La gente de San Francisco a Seattle se despertó el miércoles con nebulosas nubes de humo en el aire, oscureciendo el cielo con un misterioso resplandor naranja que mantuvo las luces de las calles iluminadas hasta el mediodía, todo gracias a decenas de incendios forestales en todo el oeste de EEUU, reportó AP.

“Son más de las 9 am y todavía no hay señales del sol”, tuiteó la división Golden Gate de la Patrulla de Carreteras de California, instando a los conductores a encender los faros y reducir la velocidad.

Las redes sociales estaban llenas de fotos del cielo inusual y muchas personas se quejaron de que las cámaras de sus teléfonos celulares no capturaban con precisión los tonos dorados.

A pesar de los cielos presagiantes, había poco olor a humo y el índice de calidad del aire no alcanzó niveles nocivos para la salud. Eso se debe a que la niebla que se deriva del Océano Pacífico se intercala entre el humo y la superficie. Mientras tanto, las partículas de humo sobre la capa marina solo permitían que la luz amarillo-naranja-roja llegara a la superficie, dijo Ralph Borrmann, portavoz del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía.

Desde el sur de Oregon hasta el norte de Seattle han visto cielos rojo sangre y humo asfixiante./AP

Dijo que se esperaba que las condiciones se mantuvieran hasta el viernes; para entonces, el distrito espera emitir su vigésimo quinta alerta consecutiva de Spare The Air que exige a los residentes reducir la contaminación, el tramo más largo desde que comenzó el programa en 1991.

La racha anterior fue una alerta de 14 días emitida en 2018 cuando el Área de la Bahía fue asfixiada por el humo de un incendio que devastó la ciudad de Paradise y mató a 85 personas.

Esta vez, los fuertes vientos del norte y noreste empujaron el humo de los devastadores incendios forestales en los estados de Oregón y Washington a elevaciones más bajas, dijo Roger Gass, meteorólogo del Área de la Bahía del Servicio Meteorológico Nacional.

«La gran cantidad de humo, las múltiples capas de humo sobre nosotros en la atmósfera se combinan para oscurecer nuestro cielo», dijo.

San Francisco a las 9:45 am / AP

Los cielos oscuros también impidieron que la empresa de servicios públicos más grande de California, Pacific Gas & Electric, realizara algunas inspecciones aéreas necesarias para restaurar la energía a unos 167.000 clientes debido a la mala visibilidad, dijo el portavoz Jeff Smith. La energía fue cortada de manera proactiva el lunes en un esfuerzo por prevenir incendios forestales provocados por líneas eléctricas.

Se emitieron advertencias sobre la calidad del aire en todo el noroeste del Pacífico, y las personas en las comunidades desde el sur de Oregon hasta el norte de Seattle han visto cielos rojo sangre y humo asfixiante.

«Fue aterrador. Especialmente tan rojo como estaba el cielo ”, dijo Patricia Fouts, quien fue evacuada de un centro para personas mayores debido a un incendio masivo al este de Salem, Oregon.

Gass dijo que los vientos provenientes del Océano Pacífico probablemente continuarán empujando el humo a través del oeste, empeorando la calidad del aire.

En Denver, una espesa capa de neblina cubrió el horizonte el miércoles, obstruyendo las vistas de las montañas típicamente visibles desde la ciudad. La neblina de los incendios en todo el oeste, incluido un incendio en el oeste de Colorado que es el más grande en la historia del estado, llevó al departamento de salud del estado de Colorado a emitir una alerta de calidad del aire el Día del Trabajo.

Scott Landes, meteorólogo jefe de calidad del aire del departamento de salud de Colorado, dijo que un frente frío mejoró la calidad del aire, pero dijo que el estado podría comenzar a recibir una nueva ola de humo de otros estados durante el fin de semana debido a temperaturas más cálidas y secas.

En Phoenix, los cielos finalmente se volvieron azules el miércoles después de que un frente frío barrió la región, manteniendo el humo de los incendios forestales al oeste y suroeste de Arizona. En Reno, Nevada, los cielos también estaban azules por primera vez en días después de que la calidad del aire alcanzó el nivel peligroso un día antes, lo que llevó al Distrito Escolar del Condado de Washoe a cancelar todas las lecciones en el aula.

Los cielos humeantes, que también han plagado Salt Lake City, Seattle y las ciudades de Oregón, trajeron un lado positivo que ha llenado las redes sociales: puestas de sol espectaculares con un sol de color naranja rojizo en medio de un cielo granulado.

«Todo el mundo quiere saber cuándo mejorará esto», dijo Gass. «Tenemos que recordar que mientras los incendios sigan ardiendo, seguirán produciendo humo».

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