Realizan primer transplante de corazón de cerdo a humano

El Dr. Bartley Griffith se toma una selfie con el paciente David Bennett en Baltimore en enero de 2022. Foto: AP.

Cirujanos estadounidenses alcanzaron un gran avance para la medicina, al transplantar el corazón de un cerdo a un paciente humano en un último esfuerzo por salvarle la vida, reseñan agencias.

A cuatro días de haberse sometido a la cirugía experimental, el equipo médico del hospital de Maryland, donde se realizó el procedimiento, señaló que el receptor se encuentra en buen estado de salud, a pesar de que es demasiado pronto para saber si la operación funcionará en realidad.

David Bennett, de 57 años, fue quien recibió el primer trasplante de corazón de un cerdo, y aún continua en su etapa de recuperación, cuatro días después de la cirugía experimental.

El martes fue desconectado de la máquina de derivación cardiopulmonar, según Deborah Kotz, una portavoz de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

El paciente sabía que no había garantía alguna de que el experimento funcionara, pero se estaba muriendo, no era elegible para recibir un corazón humano y no tenía más opciones, comentó su hijo a la agencia de noticias AP.

“Era morir o someterme a este trasplante. Quiero vivir. Sé que las posibilidades son bajas, pero es mi última opción”, dijo Bennett un día antes de la cirugía, según el comunicado difundido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Las próximas semanas serán cruciales: En ellas, el paciente irá recuperándose de la cirugía y los doctores monitorearán cuidadosamente el desempeño de su corazón.

Doctores del Centro Médico de la Universidad de Maryland señalaron que el trasplante demostró que el corazón de un animal genéticamente modificado puede funcionar en el cuerpo humano sin que se presente un rechazo inmediato.  Durante décadas la ciencia ha estudiado la posibilidad de trasplantar algún día órganos de origen animal para salvar vidas humanas.

A pesar de las campañas que invitan a la donación de órganos, existe una enorme escasez de órganos humanos donados para trasplantes, lo que ha llevado a los científicos a intentar descifrar la manera de utilizar órganos de animales en su lugar.

El año pasado se realizaron poco más de 3.800 trasplantes de corazón en Estados Unidos, una cifra récord, según la United Network for Organ Sharing (UNOS), organismo que supervisa al sistema nacional de trasplantes.

Previo a este intento, se realizó un trasplante de este tipo, conocidos como xenotrasplantes, en 1984, cuando la bebé Fae, una niña que agonizaba, sobrevivió 21 días con el corazón de un babuino. Esos procedimientos fracasaron porque el cuerpo de los pacientes rechaza rápidamente los órganos animales.

En esta ocasión los cirujanos de Maryland utilizaron el corazón de un cerdo que fue sometido a edición genómica para retirarle un azúcar de sus células que es responsable del rechazo casi inmediato de órganos. Varias compañías de biotecnología están desarrollando órganos porcinos para trasplantes a humanos. El que fue utilizado en la cirugía del viernes fue proporcionado por Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics.

“Supongo que se puede definir como un parteaguas”, dijo el doctor David Klassen, director de medicina de UNOS, al referirse al trasplante en Maryland.

De cualquier forma, Klassen advirtió que es apenas el primer paso tentativo para averiguar si los xenotrasplantes podrían funcionar finalmente.

Para la aprobación de esta cirugía se solicitó una autorización de emergencia por “uso compasivo”, la cual se aplica cuando el paciente no tiene más opciones, luego de esto la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus iniciales en inglés), que supervisa los experimentos de xenotrasplantes, dio luz verde al procedimiento.

“Si esto funciona, habrá un suministro inagotable de estos órganos para pacientes que sufren», dijo el doctor Muhammad Mohiuddin, director científico del programa de xenotrasplantes de la universidad.

 

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