Retrasos de Pfizer generan malestar desde Europa a Norteamérica

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La frustración aumenta de Europa a América del Norte por la reducción de los envíos de la vacuna COVID-19 de Pfizer, mientras que la compañía farmacéutica estadounidense aumenta la capacidad de producción en su planta belga. Los gobiernos dicen que está costando un tiempo crítico durante las primeras etapas del despliegue para los hogares de ancianos y el personal del hospital.

Italia ha amenazado con emprender acciones legales. El líder de la provincia más poblada de Canadá dijo que el director ejecutivo de Pfizer debería ser perseguido “con un petardo”. Un alto funcionario de la Unión Europea invocó fríamente el principio de “pacta sunt servanda”, una frase en latín que significa “los acuerdos deben mantenerse”.

La UE y muchas naciones están bajo presión por lo que se considera un inicio lento de sus campañas de vacunación en comparación con países como Israel y el Reino Unido. Pfizer agravó el problema el viernes pasado cuando anunció una reducción temporal en las entregas para poder ampliar su planta de Puurs, Bélgica, que suministra todas las inyecciones entregadas fuera de Estados Unidos.

El retraso, que el gigante farmacéutico dijo que duraría unas pocas semanas, afecta no solo a la cantidad de personas que pueden vacunarse durante ese período, sino que también elimina la cuidadosa coreografía que los gobiernos trazaron para que los residentes y cuidadores de edad avanzada reciban las dos dosis requeridas. dentro de un horario estricto de varias semanas.

Europa tuvo que retrasar sus planes de vacunación

“Significa enormes complicaciones para nosotros”, dijo el primer ministro checo, Andrej Babis. Se pudieron escuchar quejas similares en varias otras naciones de la UE, desde Dinamarca hasta Bélgica.

“De hecho”, añadió la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, “a todos nos sorprendió el anuncio de que Pfizer-BioNTech tendría un retraso”.

La UE ahora espera que Pfizer entregue en el bloque de 27 naciones el 92% de lo que se esperaba durante esta semana y la próxima. Se espera que el 8% faltante se recupere durante la semana del 15 de febrero.

Von der Leyen dijo que el desafío inmediato sería obtener las dosis suficientes para asegurarse de que las personas que ya recibieron su primera inyección de la vacuna Pfizer reciban su segunda inyección dentro del intervalo recomendado.

“Es de suma importancia que obtengamos las dosis que se fijan en el contrato”, la comisión ejecutiva de la UE negoció en nombre de los países miembros, dijo. En general, está previsto que la UE reciba hasta 600 millones de dosis de Pfizer.

EEUU también enfrenta problemas

Varios estados de EEUU también informan que tienen dificultades para conseguir suficientes vacunas. La explicación completa del aparente desajuste entre la oferta y la demanda no estaba clara, pero la semana pasada el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Sugirió que los estados tenían expectativas poco realistas sobre la cantidad de vacuna en camino.

En Europa, las duras críticas a Pfizer contrastan fuertemente con los elogios que recibió la compañía el mes pasado por ser excepcionalmente rápida en la producción de una vacuna COVID-19 considerada segura y efectiva. La vacuna Pfizer-BioNTech fue la primera vacuna autorizada para su uso en el Reino Unido, la UE y los Estados Unidos.

Pfizer obligada a cumplir sus promesas

Pfizer le dijo a The Associated Press el miércoles por la noche que cualquier pequeño paso hacia atrás que se dé ahora resultaría en un gran salto adelante en el año. La compañía originalmente esperaba producir 1.300 millones de dosis este año.

“Hemos explorado formas innovadoras de aumentar la cantidad de dosis que podemos suministrar este año, y ahora creemos que potencialmente podemos administrar aproximadamente 2 mil millones de dosis para fines de 2021”, dijo la compañía en un comunicado.

Pero incluso si se entiende ese punto, muchos funcionarios en Europa dijeron que estaban decepcionados por lo que vieron como una falta de comunicación fluida.

“El problema radica principalmente en el anuncio a corto plazo de Pfizer”, dijo el ministro de Salud alemán, Jens Spahn. “Ese es un tema inquietante”.

“Entiendo la razón por la que (las plantas) tienen que convertirse en el corto plazo para aumentar la capacidad en el mediano y largo plazo”, dijo. “Pero es muy insatisfactorio que esto … se nos haya comunicado básicamente de la noche a la mañana”.

La urgencia y la anticipación de poner en marcha las vacunas en los 27 países de la UE, donde han muerto 400.000 personas con el virus, también se igualan en Canadá, una nación de 37 millones que tiene un número de muertos por pandemia de más de 18.000.

El mayor general Dany Fortin, quien lidera el lanzamiento logístico y la distribución de vacunas en Canadá, dijo que Pfizer aplazó por completo las entregas de la próxima semana y que habrá una disminución significativa en los suministros de vacunas durante las próximas tres semanas.

El primer ministro de Ontario, Doug Ford, dijo que el déficit es más que un molesto inconveniente logístico.

“Estoy enojado por la situación, porque otros países lo están entendiendo”, dijo Ford. Dijo que si fuera el primer ministro canadiense Justin Trudeau, llamaría al director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, todos los días y lo atacaría “con un petardo”.

“Él no sabría qué lo golpeó”. Ford agregó. “No me detendría hasta que obtengamos estas vacunas”.

Es probable que la Unión Europea persiga a Pfizer con un arma diferente pero con el mismo fervor. Los 27 líderes tienen programada una video cumbre para el jueves en la que el despliegue de vacunas será un tema clave.

AP

 

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